VOLVO P1800

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El coupé deportivo Volvo P1800 parecía salir de la nada. Tomó a todos por sorpresa cuando llegó en 1961 porque Volvo era considerado un sobrio fabricante de automóviles sueco conocido por la mayoría de los estadounidenses por sus coches familiares robustos y de aspecto sencillo.

 

Assar Gabrielsson, fundador de Volvo, había venido a los Estados Unidos en 1953 para estudiar el mercado aquí y examinar la entonces nueva línea de montaje Chevrolet Corvette en su línea de montaje Flint, Mich. Sentía que el dinero se podía hacer con un coche deportivo de fibra de vidrio.

 

Pero el fracaso del Sport no desalentó a Volvo, que continuó mirando al floreciente mercado estadounidense de automóviles deportivos. El P1800 no se parecía al Sport ni a un viejo Ford. Tenía un techo bajo de forma hermosa y líneas curvas.

 

El P1800, que tenía un motor de cuatro cilindros de 1.8 litros, pronto se convirtió en el coche deportivo de elección, principalmente entre la gente conservadora atraída por la placa de marca Volvo.

Las líneas de producción de Volvo se vieron atascadas con su nuevo sedán Amazon, que fue construido con el PV544, y finalmente lo sucedió. Así que Volvo avanzó la construcción de la estructura de carrocería/chasis de la unidad P1800 a las instalaciones de automóviles Jensen en Inglaterra, aunque la producción se transfirió a Suecia unos años más tarde.

 

El cuerpo P1800 estaba hecho de acero, no de fibra de vidrio. El interior deportivo tenía asientos de cubo y muchos calibres en un panel de instrumentos demasiado estilizado para un coche deportivo. Estaba claro que Volvo estaba aprendiendo sobre el mercado de los coches deportivos.

 

Pero los grandes asientos delanteros de diseño ortopédico eran cómodos, el maletero era útil y el sistema de calefacción / ventilación era bueno, lo que no podía decirse para muchos rivales.

 

Volvo no estaba a punto de aceptar cambios en componentes exóticos. Así que el P1800 se basaba en el robusto Amazonas. El nuevo motor de cuatro cilindros de doble carburador del coche desarrolló 100 caballos de fuerza. Una transmisión manual de cuatro velocidades con potencia de disparo de sobremarcha a un eje trasero rígido de bobina convencional. A finales de 1964, transfirió la producción de Inglaterra a sus instalaciones ampliadas en Suecia. El motor se amplió a dos litros en 1968 y los caballos de fuerza aumentaron a 118. La inyección de combustible fue añadida al modelo de 1969, llamado 1800E.

 

Las aletas traseras P1800 en realidad parecían un poco anticuadas incluso en 1961, por lo que el coche realmente comenzó a parecer viejo en 1971. Fue entonces cuando Volvo volvió a sorprender a todos ofreciéndola como una camioneta deportiva/GT que llamó 1800ES. Para hacer el "carro deportivo", Volvo cortó el techo del coupé y sustituyó un estilo "cuadrado" con largas ventanas traseras, pilares de techo trasero sin rasitas y una escotilla de vidrio elevador sin marco.

 

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