TOYOTA MR2

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El MR2 fue un coche emblemático para Toyota que es tan popular hoy en día como lo era cuando se lanzó en 1983. Acompáñenos mientras trazamos la historia del Toyota MR2 a lo largo de más de dos décadas y tres generaciones.

Toyota no fue el primer fabricante en explorar el concepto de un pequeño automóvil deportivo producido en masa con un diseño de motor medio – desde finales de los años sesenta, los fabricantes de automóviles europeos habían desarrollado varios modelos basados en esta fórmula de sonido exótico, pero ninguno de ellos hizo gran parte de un chapoteo en términos de ventas. La historia del Toyota MR2 se remonta a 1976, cuando Toyota comenzó oficialmente su histórico proyecto "middie", pero la crisis petrolera mundial retrasó el desarrollo del proyecto.

En 1980, el proyecto fue revivido y se le dio un nuevo sentido de la dirección: Toyota produciría otro auto deportivo asequible similar a su Sports 800 de la década de 1960, estimulado por un deseo acelerado de lanzar nuevos y emocionantes modelos en el mercado en rápida expansión en América del Norte. El entusiasmo dentro de Toyota fue tan grande que muchos ingenieros famosamente renunciaron a sus vacaciones de verano para contribuir al proyecto.

 

Nombrado Toyota MR2, una contracción de 'Midship Runabout 2-seater', el nuevo modelo salió a la venta en Japón en junio de 1984 y se unió a la deportiva Celica y Supra en la gama británica de Toyota seis meses más tarde. El diseño centralizado del tren motriz del MR2 requería una construcción complicada que contenía cinco mamparos de alta resistencia, sin embargo, el coche pesaba sólo 977 kg divididos en una proporción de 44:56 de adelante hacia atrás. En el mercado japonés nacional, el MR2 se vendió inicialmente en tres grados y con dos opciones de motor, el más destacado es el icónico motor DOHC 16v 4A-GE de 122 bhp de 1.6 litros utilizado en el Corolla GT. Más tarde en su vida, las opciones se expandieron para incluir un panel de techo de barra en T y una nueva planta de cabezal, el 4A-GZE de 145 bhp sobrealimentado. Aún así, con su velocidad máxima de 124 mph y su capacidad de correr a 60 mph en sólo 8,2 segundos, el MR2 de aspiración natural fue más rápido que la mayoría de su competencia.

 

Nunca estuvo en duda que el MR2 mantendría su diseño de motor medio y su naturaleza divertida de conducir para el modelo de segunda generación. Pero el mandato del próximo MR2 se expandió para incluir un diseño más refinado y elegante, ergonomía mejorada, un interior de mayor calidad y una gama de motores más grandes y potentes.

El nuevo modelo había crecido en tamaño, siendo 245 mm más largo, 30 mm más ancho y con una distancia entre ejes 80 mm más larga, pero retuvo un perfil elegante con una disminución de 10 mm en la altura total. Una vez más, ya sea coupé o T-bar estilos de cuerpo estaban disponibles. Desde el lanzamiento, la línea de motores MR2 de segunda generación incluyó tres propulsores de 2.0 litros y 16v: una unidad base de 119 bhp de la Carina (sólo disponible en el Reino Unido), la 3S-GE de aspiración natural con 165bhp, y una 3S-GTE turboalimentada con 225bhp también utilizada en el Celica GT-Cuatro. Para el mercado estadounidense, se equipó un motor 5S-FE de 2,2 litros en lugar del 3S-GE de gama media.

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