LOTUS EUROPA

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Lotus Europa Series 1 (1966-1968)

La Serie 1 Europa midió 42 pulgadas de altura y pesó 1350 libras. La resistencia estructural vino de un cuerpo ligero de fibra de vidrio, moldeado como una sola unidad a la que se unieron las puertas, la capucha y la escotilla trasera. La escotilla era grande y proporcionaba un buen acceso al motor. El cuerpo de fibra de vidrio estaba unido a resina al chasis de acero-columna vertebral, lo que hizo que el coche ligero y rígido. El estilo fue obra de Ron Hickman, director de Lotus Engineering.

La construcción minimalista se utilizó en toda la primera serie Europa. El interior tenía asientos fijos; los conductores necesitaban subir o bajar los pedales para adaptarse. No había manijas de puertas ni cubiertas internas de puertas. Para mantener bajos los costes de producción, Lotus eligió una transmisión de un coche existente, el Renault 16 de tracción delantera. El ligero motor de cuatro cilindros y la caja de cambios de cuatro velocidades se sentaron invertidos en la bahía del motor del Europa.

Con algunas modificaciones de Lotus, el motor OHV de 1470cc produjo 82 caballos de fuerza. 0-60 mph veces fueron 10 segundos, la velocidad máxima fue de 110 mph. Una suspensión independiente de cuatro ruedas y una distancia entre ejes de 91 pulgadas ayudaron a lograr una aceleración lateral de casi 0,9 g, lo que se logró en los neumáticos de carretera de la época.

Un pequeño número de Europas de la versión de carrera fueron construidos y corridos por Lotus. Construidos entre 1966 y 1970, estos coches modificados fueron conocidos como el Type 47 Europa. Presentaban suspensión mejorada, discos de cuatro ruedas y eran más ligeros en peso que los modelos de producción regular. Drivetrain era un motor de doble cámara Lotus-Cosworth que desplazaba 1594cc, acoplado a una caja de cambios Hewland de 5 velocidades. En su primera carrera, celebrada en el circuito de carreras Brands Hatch, el Type 47 terminó en el primer y segundo lugar.

Lotus Europa Series 2 (1969-1970)

La Serie 2 Europa provocó cambios en el cuerpo, el interior y la planta motriz. El cuerpo de fibra de vidrio ya no estaba unido al marco y ahora estaba más convencionalmente unido con pernos. Esto facilitó las reparaciones del cuerpo, pero perdió parte de la rigidez de la primera serie. Para cumplir con los estándares D.O.T. americanos, el extremo delantero ahora se sentó más alto, con guardabarros delanteros más altos para elevar los faros.

Un nuevo y más cómodo interior con asientos movibles y reclinables y ventanas eléctricas. El tablero de aluminio original fue reemplazado por una fascia de madera pulida. El tamaño del motor aumentó a 1565cc, reduciendo 0-60 mph veces ligeramente. La velocidad máxima aumentó a 116 mph.

Lotus Europa Series 3 (1971-1975)

La tercera serie Europa presentaba una carrocería rediseñada que ayudaba a mejorar la visibilidad hacia atrás. El motor Renault fue reemplazado por el más potente motor de doble cámara Lotus-Ford de 1558cc, produciendo más de 100 caballos de fuerza. Una caja de cambios de cinco velocidades reemplazó a la anterior de cuatro velocidades.

Originalmente conocida como La Europa Twin-Cam, la Serie 3 fue renombrada Europa Special. Aunque pesaba casi 300 libras más que la versión de la Serie 1, la velocidad máxima ahora era de más de 120 mph, con 0-60 mph por siete segundos.

Lotus Europa Edición Especial

Para conmemorar los Campeonatos del Mundo de F1 de forma de serie para Lotus en 1972 y 1973, se ofreció una cantidad limitada de Especiales Europa de edición especial. Nombrado sin el patrocinador del equipo John Player, los coches fueron terminados en negro con rayas de oro, y cada uno tenía su propio número de insignia único.

Después de nueve años de producción, Lotus descontinuó el Europa a principios de 1975. Se produjeron aproximadamente 9.000 unidades.

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