FORD T

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Modelo T, automóvil construido por la Ford Motor Company desde 1908 hasta 1927. Concebido por Henry Ford como transporte práctico y asequible para el hombre común, rápidamente se hizo muy apreciado por su bajo costo, durabilidad, versatilidad y facilidad de mantenimiento. Más de 15 millones Model TS fueron construidos en Detroit y Highland Park, Mich. (el automóvil también se reunió en una planta de Ford en Manchester, ENG., y en las plantas de Europa continental.) La producción en línea de montaje permitió bajar el precio de la versión del coche de Touring de $850 en 1908 a menos de $300 en 1925. A tales precios el modelo T a veces comprendía tanto como 40 por ciento de todos los coches vendidos en los Estados Unidos. Incluso antes de perder el favor de coches más grandes, más poderosos y más lujosos, el Model T, conocido popularmente como el "Tin Lizzie" o el "flivver", se había convertido en un símbolo folclórico estadounidense, esencialmente realizando el objetivo de Ford de "democratizar el automóvil."

El Model T fue ofrecido en varios estilos de carrocería, incluyendo un coche de gira de cinco asientos, un Runabout de dos asientos, y un coche de la ciudad de siete asientos. Todos los cuerpos estaban montados en un chasis uniforme de 100 pulgadas de distancia entre ejes. Originalmente se disponía de una selección de colores, pero de 1913 a 1925 el coche se producía en masa en un solo color: negro. El motor era simple y eficiente, con los cuatro cilindros lanzados en un solo bloque y la culata desmontable para un fácil acceso y reparación. El motor generó 20 caballos de fuerza y impulsó el automóvil a velocidades superiores modestas de 40 a 45 millas por hora (65 – 70 km/h). En la mayoría de los modelos el motor fue iniciado por una manivela, que activó un magneto conectado al volante de inercia, pero después de 1920 algunos modelos fueron equipados con arrancadores alimentados a batería. La transmisión, que consta de dos marchas hacia adelante y una inversa, era del tipo planetario, controlada por pedales de pie en lugar de la palanca de mano más común utilizada en las transmisiones de engranajes deslizantes. La chispa y el acelerador fueron controlados por una palanca de mano en la columna de dirección. El depósito de combustible de 10 galones se encontraba debajo del asiento delantero. Debido a que la gasolina se alimentaba al motor sólo por gravedad, y también porque el engranaje inverso ofrecía más potencia que los engranajes de avance, el Model T con frecuencia tenía que ser conducido hacia arriba una colina empinada hacia atrás. Tales deficiencias, junto con su aspecto hogareño, paseo menos que cómodo a velocidades máximas, y traqueo incesante, hizo el modelo T el tope de humor mucho afectuoso en innumerables chistes, canciones, poemas, e historias.

 

Highland Park ensambles modelo T en menos de 6 horas

Por 1913, una nueva fábrica de 60 acres fue construida en Highland Park para batir el modelo TS. En ese momento se consideraba la fábrica más grande del mundo, y el número de empleados de Ford más del doble.

Para esta planta, Ford trabajó para mejorar la línea de montaje del proceso de fabricación. El 1 de abril se ejecuto pruebas, un intento de ensamblar un magneto de volante para el Model T. Esta fue la primera línea de montaje en movimiento, utilizando cintas transportadoras inspiradas en las plantas de Meatpacking de Chicago.

Cada aspecto de la Asamblea se transformó en un montaje en movimiento, que mejoró la eficiencia y redujo el tiempo de fabricación. En seis meses el tiempo para construir un modelo T se redujo de nueve horas y 54 minutos para un motor a cinco horas y 56 minutos.

La fábrica se dividió en secciones, cada una ensamblando una sola parte del coche en un proceso de construcción incremental. La fábrica de Highland Park eventualmente presentó 500 de estos departamentos en su línea de montaje.

El modelo T finaliza, el modelo A debuts

La competencia surgió a mediados de la década de 1920 dando a los consumidores unas 10 veces más opciones de modelos de turismos que una década antes. El modelo T trató de competir, pero las ventas cayeron y se convirtió en considerada anticuada y fue el frecuente tope de chistes populares.

Después de mucha vacilación por Ford, se anunció en 1927 que el modelo TS ya no sería fabricado. El nuevo Ford llamado Model A debutó en diciembre después de tener que desechar 40000 herramientas que sólo podían utilizarse para construir Model TS.

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