LOTUS SEVEN

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Historia del Lotus Super 7 1960 - 1968

Aparte de la AC Cobra, tal vez ningún otro coche es más imitado por los fabricantes de kits y réplicas que el simple Lotus Seven. Más de 150 empresas han probado su mano en Seven replicas – algunas más hábilmente que otras – y es un testimonio de las características especiales de conducción inherentes al diseño de que todavía son reconocidos como uno de los coches de carretera de mejor manejo.

El mundo de la automoción tiene a Colin Chapman para agradecer por Lotus. Chapman era a la vez un ingeniero y un manitas, y se ganó una reputación en la década de 1950 como un hombre capaz de construir coches de carreras ganadores. Las lecciones aprendidas de su trabajo de día en British Aluminium se tradujeron fácilmente en lo que se convertiría en su búsqueda de "añadir ligereza" a sus pequeños corredores.

Chapman ganó un devoto número de seguimiento a través de su corredor deportivo Mark VI, y en 1957 había sido abordado por un cliente regular para diseñar y construir un coche de carretera capaz de éxito en las subidas de colinay eventos de pista, así.

El resultado fue el Lotus Seven, un biplaza abierto de ala de ciclo propulsado por una válvula lateral de 1.172cc Ford 100E de 4 cilindros con una suspensión trasera de Dion y una conducción final de 4,5:1. El motor produjo entre 28 y 40 bhp, dependiendo de la relación de compresión y la carburación; una sola corriente descendente Solex carburador era estándar, aunque se podían instalar dos SU. Una caja de cambios Ford de 3 velocidades con un mecanismo de cambio de marchas Lotus puso potencia a las ruedas traseras, que estaban atornilladas a ejes traseros en vivo prestados del Nash Metropolitan impulsado por Austin.

El Seven evolucionó en cuatro series, con varios motores, que van desde lo mundano hasta lo espectacular. A lo largo de los años, Lotus Sevens fueron equipados con 948cc, 43 unidades bhp desde el Austin-Healey Frog-Eye Sprite a 1,600cc Cosworth motores de carreras que producen 115 bhp. El más raro de todos fue el 126hp Twin Cam SS de 1969, con sólo 13 construidos. Independientemente del motor, todos los Sevens compartían la misma filosofía que caracterizaba a todos los Lotus, desde los coches de carretera hasta las máquinas de Fórmula 1 ganadoras del Campeonato mundial: peso ligero y simplicidad.

Los paneles de la carrocería de aluminio sin tensión y sin adornos se estiraron sobre un marco de espacio de acero ligero, y los primeros coches pesaban tan solo 725 libras. Muchos fueron entregados sin pintar, y los Sevens de aluminio pulido no son infrecuentes. La suspensión delantera era independiente, cortesía de las horquillas transversales con barra estabilizadora y puntales MacPherson, mientras que el eje trasero sólido utilizaba dos brazos de arrastre paralelos y un eslabón diagonal. Común a todos los Sieteeran adaptaciones rudimentarias; las comodidades de las criaturas eran inexistentes y la intemperie era más rumoreo que una realidad. Las cortinas laterales y las tapas eran opcionales.

Con una distancia entre ejes de sólo 88 pulgadas, el paquete se teetered en el borde de la go-kartishness. La aceleración era rápida en el peor y sorprendente en el mejor de los casos, dependiendo del motor, y pocos coches son tan ágiles. En total, alrededor de 3.000 Sevens fueron construidos entre 1957 y 1972, antes de que Caterham Cars adquiriera los derechos para producirlos, lo que hace hasta el día de hoy.

Colin Chapman cambió la cara de la fabricación de coches de alto rendimiento con el Lotus Seven. Al poner el énfasis en el pequeño desplazamiento y un chasis simple y ligero, fue pionero en la filosofía "menos es más" que revolucionaría el negocio de las carreras a lo largo de la década de 1960, y que vería a sus propios equipos de F1 ganar varios Campeonatos del Mundo.

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