LOTUS ELAN

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Como el coche deportivo británico esencial de la década de 1960, el pequeño Lotus Elan, sigue siendo un punto de referencia para el manejo. Con sus faros pop-up, parabrisas curvo y ventanas enrollables.

El Elan fue construido con un marco de columna vertebral y un cuerpo de fibra de vidrio, y tenía una suspensión independiente de cuatro ruedas bastante suave. Su motor Ford 1600cc de 4 cilindros desarrolló 105 CV y contó con la propia cabeza de doble cámara de Lotus, como el Lotus Cortina. Con un peso de sólo 1.420 libras, los primeros coches podían hacer 0-60 mph en 7.1 segundos, con el cuarto de milla en 15.7 segundos a 87 mph.

El Elan también se vendió muy bien en casa y en septiembre de 1965, el 1000o mercado británico de Elan había sido entregado.

Un año más tarde, el progresivo paso a la nueva y mucho más grande fábrica en Hethel estaba en marcha y Lotus entró en producción de volumen con entusiasmo característico, y en abril de 1967, se anunció que se habían construido 4225 Elan's para todos los mercados.

En Hethel Lotus fueron capaces de hacer todos sus propios chasis y cuerpos y establecer su propia producción de motores correctamente, entre otras ventajas, aunque durante un tiempo el montaje final de los motores Twin-Cam todavía se llevó a cabo en las antiguas instalaciones JAP de Villiers.

 

El Elan +2, más tarde conocido simplemente como el Plus Two, fue añadido a la gama de modelos coupé de cabeza fija y cabeza caída en agosto de 1967.

 

El Plus Two no era sólo un Elan estirado: era un coche completamente nuevo aunque construido de una manera similar.  Era dos pies más largo, diez pulgadas más ancho y 340 libras más pesado que el Elan normal.  La fábrica nunca ofreció una versión abierta del Plus Two.

El Plus Two fue lanzado con la versión 118bhp del motor Twin-Cam que pronto fue equipado con la versión SE de la carrocería estándar de Elan.

Este Elan SE de finales de 1967 también tuvo una conducción final más alta (3.55:1 en lugar de 3.77:1), servofrenos, ruedas knock-on y otras características especiales, incluyendo un volante con bordes de cuero.

 

En abril de 1969, el nombre Elan fue eliminado de la gama Plus Two, momento en el que se lanzó el Plus Two S.

Arriba, para muchos ojos la variación 'Classic' en el tema Elan era el Sprint con la versión de gran válvula del motor de doble cámara.

Este coche era capaz de más de 120 mph y ofrecía una aceleración vívida.

 

Los días del viejo Elan parecían estar contados, pero luego en enero de 1971, se anunció el mejor Elan del lote.

Este fue el Lotus Elan Sprint, que fue equipado con la excelente versión Big Valve del motor Twin-Cam, desarrollado bajo Tony Rudd para dar 126bhp.

Desde que el Elan apareció por primera vez, otros coches deportivos habían sido juzgados por los estándares que estableció, pero el modelo Sprint era algo realmente especial, dando poco más de 120 mph de velocidad máxima y 0-60 mph en 6.7 segundos.

También había mejorado considerablemente los acoplamientos flexibles en la transmisión, que

casi eliminó la oleada experimentada en modelos anteriores.

Antes de las vacaciones de verano en 1973, sin embargo, Lotus anunció que el último Elan había sido construido. En poco más de diez años se habían producido 12.224 Elans, más unos 5200 +2 modelos que durante un tiempo llevaban el nombre de Elan.

 

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