LOTUS ELAN M100

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El M100 fue lanzado en 1989, 15 años después de que el original fuera asesinado, aunque el especialista basado en Norfolk había estado tentando y bofeteando a los fans de Lotus durante la mejor parte de la década de 1980 con un reemplazo adecuado. Como cabría esperar de un especialista tan progresista, el nuevo Elan no era un cambio retro, sino un estado de la técnica, lo que significa tracción delantera y turbopotencia. El M100 fue supuestamente apodado "90 por centro" por el personal de desarrollo de Lotus porque permitió que el 90 por ciento de los conductores explotaran el 90 por ciento de su potencial, el 90 por ciento del tiempo con total seguridad. La razón de esto se debió esencialmente a su diseño de chasis inteligente empleando una sección de caja altamente rígida con los sistemas de suspensión montados en innovadoras "rafts" de aleación,

por lo que mantener los cambios en la geometría de la suspensión mínima.

Como todos sabemos, Lotus no es ajeno al uso de plantas de energía externas y esta vez Norfolk se convirtió en japonés con una planta de energía Isuzu bajo el capó

(Lotus como Isuzu eran entonces propiedad de General Motors). Puede haber parecido una elección extraña, pero como los propietarios pronto se enteró, fue uno de los movimientos más sensatos que Lotus haya hecho, ya que garantizaba fiabilidad. Hablando de fiabilidad, el Elan fue desarrollado como ningún otro Lotus. Durante un período de dos años, 61 Elans de desarrollo fueron golpeados (incluyendo 250,000 millas en el famoso campo de pruebas de Millbrook) y se estrellaron mientras que cada coche hecho fue sometido a un guión de 35 millas alrededor de Hethel para asegurarse de que todo estaba bien. Y sin embargo, por todo esto un error fundamental en el tablero de dibujo al parecer significó que el nuevo Elan estaba ensillado con ese aspecto ancho extraordinario...

Se lanzaron dos modelos; un Elan de nivel de entrada con un 'cuatro' normalmente aspirado, expulsando un razonable 130bhp o un Turbo SE más caliente (con diferencia la selección más popular), lo que produjo un más pequeño 165bhp. Todos los modelos fueron alimentados a través de una caja de cinco velocidades a las ruedas delanteras, que tenía narices asistidas. A pesar de la ansiosa anticipación de los amantes del loto y las críticas muy favorables de la prensa y los pundistas por igual, el Elan no vendió particularmente bien debido a

su entonces elevada etiqueta de veinte mil dólares (fue así de querida debido a los enormes costos de inversión y desarrollo que al parecer totalizaron unos 40 millones de dólares) y la lenta aceptación hizo que se cayera ya en 1992, sólo un año después de que las pésimas ventas estadounidenses sellaran su destino. Se hicieron menos de 4000.

En 1994 y ahora bajo el control de Bugatti, Lotus lo intentó de nuevo con el S2. Este fue un modelo sólo Turbo con un motor catalizado de 155 bhp ligeramente desafinado, chasis modificado, neumáticos más grandes y citas añadidas, todo llevando el nuevo Elan hasta un banco-busting 24,500 libras! Sólo se hicieron 800 y fue la última llamada al telón en el Elan después de cinco años cortos.

Conducción

Aunque el M100 Elan es una generación lejos del original, el énfasis sigue siendo el mismo. Sí, por supuesto, es la rueda delantera, la conducción, pero apenas lo apreciaría, tan preciso y equilibrado es el manejo del Elan. Y gracias a la enorme pista del coche y a los neumáticos de perfil bajo, la conducción en carretera es un mundo alejado del original de neumáticos delgados: no es de extrañar que casi dos décadas en el M100 todavía se considere como el mejor coche de tracción delantera jamás fabricado. Dicho esto, las comparaciones con el Elan original eran -y siguen siendo- inevitables y no se puede negar que el M100 pierde ante su ilustre predecesor en términos de agilidad y participación del conductor.

 

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